Kellyn Acosta เดินออกไปพร้อมกับพันผ้าพันแผลที่ศีรษะ Matt Turner เล่นปาหี่หลายลูกที่ถูกโยนเข้ามาในช่วงสองสามนาทีสุดท้ายเมื่อหน่วยรักษาความปลอดภัยไล่แฟน ๆ ออกจากสนามสองครั้ง

ในคืนที่อากาศชื้นในอเมริกากลาง สหรัฐฯ ร่วงโรยจากการเป่านกหวีดเปิดเกมและแพ้ให้กับปานามาเป็นครั้งแรกในฟุตบอลโลกรอบคัดเลือก โดยเอาชนะไป 1-0 ในคืนวันอาทิตย์

“เราจะย้อนกลับไปดูเรื่องนี้และผิดหวัง” เทิร์นเนอร์กล่าว “สภาพร่างกายไม่มีความเข้มข้น พวกเขาได้รับแรงหนุนจากแฟนบอลในบ้านมาก และเราไม่สามารถเทียบได้และเกินกว่านั้น”

ในตำแหน่งใกล้เสาAníbal Godoy มุ่งหน้าไปยังเอริค เดวิสในนาทีที่ 54 เตะมุมผ่าน Turnerลูกบอลเบี่ยงเบน Gyasi Zardes เล็กน้อยขณะที่มันพุ่งเข้าหาเสาไกล

โค้ชชาวสหรัฐฯ Gregg Berhalter เปลี่ยนผู้เล่นเจ็ดคนจากการชนะจาเมกา 2-0 เมื่อวันพฤหัสบดีทำให้ผู้เล่นตัวจริงขาด Christian Pulisic, Gio Reyna และ Weston McKennie โดยไม่ต้อง Brenden Aaronson และ Tyler Adams ในช่วงครึ่งแรก นอกจากนี้ แอนโทนี โรบินสันยังคงอยู่ในสหรัฐฯ เนื่องจากข้อจำกัดด้านโควิด-19 ของอังกฤษ ซึ่งจะส่งผลกระทบต่อเขาเมื่อเขากลับมาอังกฤษ

Zardes, Acosta, Sebastian Lletget, Tim Weah, Shaq Moore, Mark McKenzie และ George Bello เข้าร่วมสี่กลุ่ม: Turner, Walker Zimmerman, Yunus Musah และ Paul Arriola

“ในครึ่งแรก มันอาจจะขาดพลังงานและความสามารถในการแข่งขันเล็กน้อย” อดัมส์กล่าว

ปานามาแซงหน้าสหรัฐ 8-5 รวมถึงการได้เปรียบ 4-0 ในการยิงเข้ากรอบ และจบการไร้พ่าย 13 เกมให้กับทีมอเมริกัน ซึ่งรวมชัยชนะ 11 นัด เป็นการพลิกกลับของชาติที่ชนะหนึ่งครั้งและแพ้ 16 เกมใน 23 เกมก่อนหน้าที่พบกับสหรัฐอเมริกา ซึ่งรวมถึงไม่ชนะและแพ้หกครั้งในแปดรอบคัดเลือก

“ระยะทางของเรานั้นไกลเกินไป เราไม่มีป๊อปนั้น เราไม่มีขาที่เราต้องการ” Berhalter กล่าว “เรายากจน เราแย่จริงๆ กับการจากไปและการเคลื่อนไหวบางส่วนของเรา”

Berhalter คำนึงถึงผู้เล่นคนใดที่เขาต้องการทำให้สดสำหรับรอบคัดเลือกในคืนวันพุธกับคอสตาริกาในโคลัมบัส โอไฮโอ ซึ่งเป็นนัดที่สามในช่วงเจ็ดเกมภายใต้กำหนดการที่ปรับปรุงใหม่เนื่องจากการระบาดใหญ่

“ตอนนี้ดูเหมือนจะไม่ใช่ตัวเลือกที่ดีที่สุด” Berhalter กล่าว “เรารู้ว่าเรากำลังเล่นอยู่ในความร้อนจัด ความชื้นสูง เรารู้ว่าต้องเดินทาง 4 ชั่วโมงครึ่ง และเรารู้ว่าเรามีอีกเกมในวันพุธ และเราต้องการที่จะหมุนเวียนผู้เล่น และถ้ามันไม่ได้ผล แล้วมันก็เป็นหน้าที่ของฉัน และมันเป็นความรับผิดชอบของฉัน หรือความรับผิดชอบของเราในฐานะพนักงาน”

อดัมส์และแอรอนสันเข้าสู่ครึ่งหลัง, ริคาร์โด้ เปปีในอันดับที่ 67 และเดอังเดร เยดลินและคริสเตียน โรลแดนในอันดับที่ 68

ในช่วงนาทีสุดท้ายที่วุ่นวาย เกมถูกขัดจังหวะสองครั้งเมื่อแฟน ๆ วิ่งเข้าสู่สนาม เด็กผู้ชายโยนลูกบอลหลายลูกลงสนามหลังจากออกนอกสนามไปลูกหนึ่ง

“ฉันมีเช่นสองหรือสาม” เทิร์นเนอร์กล่าว “ฉันแค่พยายามพาพวกเขาออกจากสนามให้เร็วที่สุดเท่าที่จะทำได้ ฉันไม่ต้องการให้เกมหยุดอีกต่อไป ผู้คนกำลังวิ่งอยู่ในสนาม — เด็กผู้ชายกำลังขว้างลูกบอล เตะบอลเข้าสู่สนามให้สูงที่สุดเท่าที่จะทำได้ ได้ และฉันแค่พยายามไม่ให้ความวุ่นวายอยู่ในสนามให้มากที่สุดเท่าที่จะทำได้และรักษาโมเมนตัมของเราให้ดำเนินต่อไป”

เกมนี้เล่นในวันครบรอบปีที่สี่ของการสูญเสีย 2-1 ที่ตรินิแดดซึ่งจบการแข่งขันฟุตบอลโลกเจ็ดนัดสำหรับสหรัฐอเมริกาซึ่งเป็นความพ่ายแพ้ที่ทำให้ปานามาสามารถไปถึงฟุตบอลโลกได้เป็นครั้งแรก

สหรัฐฯ ได้เดินทางบนถนนสู่สนามกีฬาโบราณอีกครั้ง เนื่องจากฟีฟ่าและคอนคาเคฟปฏิเสธความรับผิดชอบในการกำหนดมาตรฐานใดๆ ที่ใกล้เคียงกับสิ่งที่สโมสรชั้นนำในยุโรปและอเมริการักษาไว้

ระหว่างเพลงชาติปานามา แฟนๆ ยกป้ายขนาดใหญ่ที่เขียนว่า “Nunca dehe de creer … nunce tre dejare de apoyar (ฉันไม่เคยหยุดเชื่อ … ฉันจะไม่หยุดสนับสนุน)”

ตลอด 5 จาก 14 แมตช์ เม็กซิโกเป็นผู้นำด้วยคะแนน 11 ​​แต้มหลังจากเอาชนะการไปเยือนฮอนดูรัส 3-0 และสหรัฐฯ เป็นอันดับสองด้วยคะแนน 8 นำหน้าปานามาด้วยผลต่างประตู แคนาดามีเจ็ดหลังจากเสมอ 0-0 ที่จาเมกาและคอสตาริกามีหกหลังจากชัยชนะ 2-1 ที่เอลซัลวาดอร์ซึ่งมีห้า เส้นทางฮอนดูรัสที่มีสามและจาเมกาสอง

ประเทศสามอันดับแรกผ่านการคัดเลือก และทีมหมายเลข 4 เข้าสู่รอบเพลย์ออฟ

“สิ่งที่ดี” Berhalter กล่าว “คือเรายังอยู่ในอันดับที่สอง”

หมายเหตุ: เม็กซิโกได้ประตูจาก Sebastián Córdova ในวันที่ 18, Rogelio Funes Mori ในอันดับที่ 76 และ Hirving Lozano ในอันดับที่ 90; นายกเทศมนตรีฟิเกรัวแห่งฮอนดูรัสได้รับใบแดงในวันที่ 50 จากการแย่งบอลกับราอูล ฆิเมเนซ … คอสตาริกาทำประตูของไบรอัน รุยซ์ในลูกที่ 52 และลูกจุดโทษของเซลโซ่ บอร์เกสในวันที่ 58 หลังจากที่ไยโร